万龙神尊小说 > 玄幻小说 > 超凡贵族 > 第412章 不速之客
     “本杰明大师来了?”
    
     莱莉雅夫人蹭的一下站了起来,惊喜地说道:“快请他进来……不,不,我亲自去迎接大师。”
    
     “我失陪一会。”莱莉雅朝维克多和特尼斯歉意地笑了笑,说完便踩着高跟鞋急匆匆地走出客厅。
    
     待高跟鞋敲击地板的声音渐渐远去,夏塔恩男爵放下白银酒杯,靠在椅背上,摇头叹道:“女人啊,总是抵挡不住珠宝的诱惑。”说着,他摆出一副“男人都懂得”的神情,只是他的音量比刚刚谈话的时候还要低。
    
     怕老婆就怕老婆,装什么一家之主……维克多在心里狠狠地鄙视自己的便宜老爹。
    
     特尼斯却深以为然地点头道:“我妻子为了定制一套珠宝,等了本杰明大师足足一个月。大师登门拜访的时候,她也是这样的……高兴。”
    
     本杰明,当代最顶尖的画师、雕塑家、珠宝设计大师。他开创的珠宝雕刻法融汇多种雕刻技艺和宝石切割的精髓,其珠宝作品呈现的深刻内涵与佩戴者的气质完美契合,令人过目难忘。
    
     凭借精湛的技艺,普通封臣家庭出身的本杰明赢得冈比斯王室的青睐,被册封为勋爵,成了宫廷首席御用珠宝大师。
    
     不仅凯瑟琳王后和罗兰长公主偏爱本杰明设计的珠宝,就连戈隆侯爵的盾形肩针和西尔维娅的蔷薇冠冕也是他的经典作品。
    
     冈比斯的王都贵族和领主以邀请本杰明大师为其量身定制珠宝首饰为荣。但本杰明制作一套珠宝最快也要三个月,面对那么多的贵族,他也只能婉拒大多数人的盛情邀请。
    
     这反而让本杰明变得更加炙手可热。
    
     虽然本杰明没有时间满足所有人的订制要求,但次等贵族还是对他趋之若鹜。只要收集到高品质的稀有宝石原矿,他们便会给本杰明写一封热情洋溢的邀请信,并附上宝石鉴定师出具的文书,期望大师一时技痒,出手为他们雕琢一枚传世珠宝。
    
     宝石原矿的价格比金属矿石高出有限,经杰明大师雕琢之后,身价立刻百倍千倍的增长。
    
     夏塔恩男爵家如果藏有如此名贵的珠宝,没事的时候可以拿出来炫耀,遇到麻烦的时候可以用来钻营,落魄的时候还能变现周转。
    
     这可比建水库,养野猪有趣的多,也高雅的多。难怪莱莉雅夫人听说本杰明大师登门拜访,她就像被天上的馅饼砸中了脑袋一样的晕头转向。
    
     不过,夏塔恩男爵只能排在王都贵族中末尾,以他们身份和名望根本请不动本杰明……我前脚刚来探望父母,鸢堡的珠宝大师后脚就登门造访,这未免也太巧了吧?马里奥成了迅龙骑士,宫廷御用珠宝大师又当着我的面,跑来给夏塔恩家设计珠宝……我倒要看看王室究竟想干什么?
    
     维克多心生狐疑,表面上却不动声色。他靠着松软的沙发椅背,与特尼斯和夏塔恩男爵闲聊。
    
     没过多久,莱莉雅带着一名衣装得体,精神矍铄的老者回到客厅,她笑着对特尼斯子爵说道:“路德维西阁下,杰明大师是来找您的。”
    
     虽然莱莉雅夫人笑容可亲,但维克多注意到她的眼眸中有一丝不易察觉的失望。
    
     特尼斯愣了一下,连忙站起来说道:“本杰明大师,有什么可以效劳的?”
    
     “抱歉,打扰诸位大人的雅兴了。我确实有件事情需要麻烦路德维西大人。”本杰明微微鞠躬,他目光转向一旁,惊讶地道:“维克多……不,兰德尔大人,您也在这?”
    
     本杰明和维克多很早以前就相识了,他曾在鸢堡教过小男爵绘画和雕刻。维克多与索菲娅完婚的时候,他还为两人设计过珠宝首饰。
    
     维克多当初用本杰明设计的戒指,从西尔维娅的那里讹诈了5万金索尔启动资金。他为此而洋洋得意。很久之后,维克多才明白,在西尔维娅当时看来,他整个人都属于她。现在更是如此。
    
     如今,那枚戒指成了西尔维娅唯一佩戴的戒指。
    
     想起曾经的幼稚和对西尔维娅的爱恋,维克多不由得露出了微笑,他起身招呼道:“杰明老师,好久不见。夏塔恩男爵和夫人是我的父母。”
    
     “真是失敬。”本杰明朝主人颌首致意,“看来我打扰你们的聚会了。”
    
     “大师,您太客气了。我们也只是在闲聊。”夏塔恩男爵笑着发出邀请:“您不妨也坐下喝一杯……这可是路德维西大人带来的佳酿。”
    
     “三十年陈杜姆酒……那我就不客气了。”本杰明轻轻地嗅了嗅房间内空气,笑着说道。
    
     莱莉雅夫人为本杰明斟上杜姆酒,待他举杯品尝过后,特尼斯子爵才开口问道:“大师,您亲自来找我有什么事吗?如果有不方便的地方,我可以先向这里的主人告辞。”
    
     “没什么不方便。”本杰明放下酒杯,爽朗地笑道:“我希望在蓝琥珀旅馆租一个楼层。”
    
     “您有亲戚朋友要入住?”
    
     “不!是我的老师。”本杰明收起笑容,认真地说道。
    
     “您的老师?”特尼斯好奇又惊讶地看着杰明大师。
    
     御用珠宝大师快70岁了。他少年时期在一位老珠宝工匠门下当过一段时期的学徒帮工,可那名老珠宝匠手艺平平,且早已过世。大家都以为本杰明的成就主要来自他的天分和契而不舍的努力,谁曾想他居然还藏着一位老师。
    
     难道他的设计的珠宝都是他的老师在帮忙?
    
     本杰明对众人的心态洞若观火,他解释道:“我的老师不懂珠宝设计,他是王室御用的石匠。虽然老师的名声不显,但我肯定他是当今最杰出的雕刻大师。我跟随老师的学了二十四年的雕刻,至今也没有他一半的手艺。”
    
     鸢堡的石匠……
    
     男爵夫妇和特尼斯子爵顿时肃然起敬,维克多也表现出极大的好奇,他问道:“能够受到本杰明大师推崇的人物必定是一位了不起的大师……我在鸢堡也住了一段时间,却从没有听说过这位大师的名声?”
    
     本杰明笑道:“我的老师曾经担任鸢堡的守墓人,专门为王室成员立像。在你进鸢堡之前,他已经被先王册封为宫廷男爵,回乡下养老了。这一次,奥古斯特陛下加冕为王,内务府特地召回老师,请他为新王立像。”顿了顿,他又摇头叹道:“老师的岁数太大了,这恐怕是他最后一次雕塑。”
    
     “大师,我没有冒犯您的意思。”
    
     特尼斯子爵愤慨地说道:“内务府做事怎么如此荒唐!国王陛下还不到13周岁,哪有为少年立像的道理!”
    
     黄金骑士和巅峰白银骑士死后,身体很快就会分解成虚空元素,回归世界本源,不留任何遗骸。但绝大多数的高阶骑士都以守护家族为信念,即便陨落也想着把守护家族的信念传递下去。他们对家族的执着体现在对雕像的重视上,并形成了骑士家族独有的墓葬制度。
    
     因此大家族在守护骑士生前为其立像,待他死后,便把雕像藏于家族墓园中,供后世子孙瞻仰。
    
     很少有工匠能把高阶骑士的信念、精神、感情和特质用冰冷的石头表现的淋漓尽致,栩栩如生。本杰明的老师显然就是这样的人物,他对奥古斯特家族的重要性毋庸置疑。
    
     可就算他的技艺无人可及,但爱德华奥古斯特才12周岁。等小国王成就超凡,为家族立下了不朽功勋,他肯定要把那尊少年雕像给砸了。总不能让后世子孙以为爱德华奥古斯特一生平庸无奇,唯一的亮点就是12岁登基为王。
    
     维护主君的名誉是封臣的责任。
    
     特尼斯怒斥内务府,夏塔恩男爵也沉着脸不说话。
    
     本杰明却笑道:“这正是老师技艺非凡的地方,他为陛下立的是成年像。”
    
     “这怎么可能?!”特尼斯子爵不可置信地惊呼道。
    
     “不可能才称得上超凡脱俗”本杰明傲然道:“老师一生雕刻过无数人像。他为先王立过三尊雕像,一尊是在莱恩陛下12岁时雕刻的作品,一尊是陛下成就白银阶,一尊是陛下踏足巅峰领域。最后,莱恩陛下选择了老师在他12岁时雕刻的成年像……”说着,他满怀憧憬又不胜唏嘘地叹道:“老师的技艺是有生命的……他说我的杂念太多,终其一生都不可能达到他的境界。”
    
     “特尼斯子爵。我的老师孤僻惯了,他不想住在鸢堡,也不愿意住在我家。蓝琥珀旅馆的环境还算安静,他只在这住一晚。如果你这里没有空的楼层,我就到其他的庄园旅馆问问。”本杰明神情平淡地说道。特尼斯刚才的质疑让珠宝大师非常不满。
    
     “这……”
    
     特尼斯顿时头大无比。蓝琥珀确实没有房间了,可他也不想得罪人脉广泛的本杰明。只要大师从此拒绝为莱安娜制作珠宝首饰,他就要吃不了兜着走。
    
     最可怕的是,本杰明的老师能够为爱德华国王立像,说明他是王室的重要成员。如果本杰明在脾气古怪的老家伙面前抱怨两句,那他真的是想兜都兜不住啊。
    
     想到这里,特尼斯恨不得抽自己两个耳光。
    
     维克多一直在监听本杰明和特尼斯的心跳,他们的表现不似作伪。
    
     身心合一的骑士可以控制心跳频率,但本杰明和特尼斯只是普通人。既然本杰明此行不是为了给男爵夫妇制作珠宝首饰,那么维克多基本上可以确定他的到访并非鸢堡的安排,而是一次巧合。
    
     按照图尔南斯的说法,本杰明口中的老师应该属于点燃心灵之火的工匠。
    
     庖丁解牛,神乎其技。这样的人物怎能不见识一下?
    
     维克多的八卦之火熊熊燃烧,于是他起身说道:“大师,您的老师如何称呼?”
    
     “卡托尔杰明男爵,王室表彰杰出人才的专用姓氏。”
    
     维克多颌首道:“大师,在这种情况下,我想任何一家旅馆都是客满的。我父母这里的房间足够多,不如请杰明男爵上来坐一坐,如果他满意,我们可以回侯爵府住。”
    
     “是啊,我们愿意为杰明大师效劳。”夏塔恩男爵立刻说道。他这一次的反应比妻子要快。
    
     “感谢两位的慷慨,从今以后,蓝琥珀的这层房间永远属于温布尔顿男爵夫妇。”特尼斯也赶紧表明态度。
    
     本杰明或许不在乎特尼斯子爵和夏塔恩男爵的殷勤,但他不能无视兰德尔子爵的挽留。沉吟片刻后,他点头道:“我去问问老师的意见。”
    
     “大师,我陪您一块去。”莱莉雅夫人娇笑着追上本杰明。特尼斯也腆着脸跟了下去
    
     过了许久,本杰明扶着一位衣着朴素,须发皆白的老人走进客厅,他们的身后还跟着四名身材壮硕,气质沉凝的仆人。
    
     “温布尔顿男爵,感谢您收留我这个老头子。我只住一晚,再给我的护卫准备一个房间。你们就不必搬出去了。”老人笑呵呵地说道,又回头吩咐仆人:“你们找个僻静的房间,把行李安顿好,我在这里和几位大人聊一会。”
    
     “是。”四名仆人打扮的护卫微微鞠躬,拎着老人的行李离开了客厅。
    
     夏特恩男爵施礼道:“杰明男爵,您的到来是我们的荣幸。怎么能让您住偏僻的房间,我已经派人去收拾主卧了。”
    
     秘法战士护卫?……倒是符合王室守墓人的身份……维克多暗暗忖道,他收回目光,又用元素视觉查看老人的元素属性。
    
     体魄7,精神12,感知5,生命4……嗯,确实是个点燃心灵之火的老石匠,怕是活不过15年了。
    
     这边,卡托尔谢绝了夏塔恩夫妇的好意。他在沙发上坐下,用浑浊的老眼,饶有兴趣地打量着维克多。
    
     “你是维克多温兰德尔子爵?我听罗兰和爱德华提起过你。”老石匠笑眯眯地说道。
    
     维克多颌首笑道:“杰明大师,我今天第一次见到您,却有一种很熟悉的感觉。”
    
     老石匠不以为意地笑了笑,“这说明你很有雕刻的天赋。我在鸢堡有许多石雕作品,他们就像我的孩子,留有我的印记。本这个蠢家伙看了二十年也没能看出名堂。”
    
     “兰德尔大人的确很有天分,他学雕刻和绘画总是特别快。”本杰明惭愧地说道。
    
     这就拉上关系了?
    
     特尼斯对维克多佩服的五体投地,赶紧拿杜姆酒献殷勤,“大人,您要来一杯吗?”
    
     “谢了,我滴酒不沾。”老石匠摆了摆手,张开嘴,又指了指自己的眼睛,“我老的已经没有几颗牙了,眼睛也看不清东西,只有这双手还算稳定。美酒会让我失去最后骄傲,还是让我把这份骄傲带进坟墓吧。”
    
     特尼斯讪讪地放下酒瓶。维克多转移话题道:“大师,我小的时候住在鸢堡。白天看到那些持剑武士雕像还不觉得什么,有一次夜里,我跑到屋外,那些雕像仿佛是真正的护卫武士,吓得我又缩回房间。您的技艺真是令我印象深刻。”
    
     老石匠点头道:“长公主殿下说你是精灵血脉,对艺术有着天生的直觉。不过,高贵的天赋不应该浪费在雕刻和绘画上,你有更重要的使命,就像奥古斯特家族的骑士。我只是个熟练的石匠而已,能够为高贵的骑士雕刻石像就是我莫大的荣耀,也是我存在的意义。”
    
     “我为曼弗里德奥古斯特陛下雕刻过石像,为莱恩奥古斯特必须雕刻过石像,还有罗兰殿下,威廉姆斯殿下,爱德华陛下……我这一生为许多伟大的骑士雕刻过石像,但还从没有雕刻过精灵像。”卡托尔老男爵顿了顿,又笑道:“维克多,要不要我也为兰德尔家族雕一尊先祖像。”
    
     骑士领主十分重视自己的墓地雕像,比起华国古代帝王为自己建造陵墓,骑士生前立个雕像算是节省多了。但早早地就开始安排身后事,维克多怎么想都觉得晦气。
    
     他犹豫了一下,婉拒道:“大师,我不是精灵。”
    
     “没关系,我可以把你雕琢成高贵的精灵。”
    
     “我恐怕没有时间……”
    
     “不需要太久。”老石匠摇头叹道:“让我稍微摸一下你的脸庞和手臂。爱德华陛下也没有那么多的时间,站在那里给我慢慢揣摩。我也只是摸了摸他的手和脸就把他成年以后模样给雕刻了出来。唉,我的眼睛已经不行了,要不然我看一眼就行。”
    
     莱莉雅夫人在旁边怂恿道:“维克多,机会难得,你可不要辜负男爵大人的一番美意啊。”
    
     维克多从善如流地道:“那好吧……可我该给您多少酬劳?我又该到什么地方取雕像?”
    
     “不要酬劳。”老石匠摇了摇头,乐呵呵地道:“罗兰殿下说你将来会成为,那个什么……第二个剑圣。我能够给你这样的大人物雕一尊石像就是我的酬劳。我明天回卡莱镇的下乡,等石像雕好之后,我让人直接送到兰德尔领,你看怎么样?”
    
     “那就有劳阁下了。”
    
     维克多挪了一下位置。老石匠伸手轻轻地抚过他的额头、眉骨、鼻梁、面颊,又摸了摸他的手臂和手指,点头道:“可以了。”
    
     “大人真是神技!”特尼斯似乎比维克多还要高兴,他笑着说道:“天色不早了,我这就让人准备晚宴,欢迎两位大师光临蓝琥珀旅馆。”
    
     维克多却站起身说道:“抱歉,我约了西尔维娅夫人共进晚餐。父亲,母亲,诸位大人,失陪了。这几天,我会让纳尔森过来教导弟弟练习武技。我先告辞,不必送了。”说完,他深深地看了老石匠一眼,转身离开客厅。
    
     格鲁和夏克两个人守在过道里,他们见到主人便跟了上来。维克多披上斗篷,戴上兜帽,不紧不慢地走向旅馆门口。
    
     他的内心是既惊又喜。
    
     惊的是,老石匠刚刚触碰他的时候,紧贴胸口的紫金币微微热了一下。虽然紫金币的温度变化很细微,但瞒不过X-3的检测。
    
     奥古斯特家族的守墓人是一位巫师!
    
     喜的是,米勒神父所说的护身符真的管用。有紫金币护身符在,什么巫术也别想伤到他。
    
     老神棍恐怕也是个不得了的人物!要不然,他怎么敢教训克莱门特?吾主非主,主非吾主,到底是什么意思?奥古斯特家族派个巫师过来想干什么?王后为什么要夺走小男爵的第一次?雕琢成高贵的精灵……第二个剑圣?
    
     无数念头交织成一团乱麻,让维克多脑袋发涨。临出门前,正好撞见一队人进旅馆,他便主动让到了一旁。为首的那名男子先是颌首致意,似乎看到兜帽下的绝世容颜,他突然又走了过来,殷切地说道:“这位美丽的小姐,我是……”
    
     “阁下,你靠的太近了!”独眼龙格鲁上前一步,横在男子的身前。
    
     “呼”的一声,格鲁粗壮的身躯倒飞出去,重重地摔在几米开外的地板上。
    
     维克多猛然惊醒,只见那名男子身边的一名护卫收回胳膊,淡淡地说道:“你也靠的太近了。”


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